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Des failles sismiques ont pu bouleverser les pratiques culturelles de la Grèce antique

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Les Grecs de l'Antiquité ont peut-être construit délibérément des sites sacrés ou précieux sur des terres précédemment affectées par l'activité sismique, selon une nouvelle étude de l'Université de Plymouth.

Le professeur de communication géoscientifique Iain Stewart MBE, directeur du Sustainable Earth Institute de l'Université, a présenté plusieurs documentaires de la BBC sur le pouvoir des tremblements de terre dans le façonnement des paysages et des communautés.

Maintenant, il pense que les lignes de faille créées par l'activité sismique dans la région égéenne ont pu donner à certaines zones un statut culturel spécial et, en tant que telles, les ont amenées à devenir des sites de temples très célèbres et de grandes villes.

  • L'incroyable détecteur de tremblement de terre inventé il y a près de 2000 ans
  • Construction incroyable : Acropole grecque construite par d'anciens ingénieurs pour résister aux tremblements de terre
  • Des archéologues découvrent des preuves d'un ancien tremblement de terre dévastateur dans la ville d'Hippos au sommet d'une montagne

Les scientifiques ont déjà suggéré que Delphes, un complexe à flanc de montagne abritant autrefois un oracle légendaire, a acquis sa position dans la société grecque classique en grande partie à cause d'une source sacrée et de gaz enivrants émanant d'une ligne de faille causée par un tremblement de terre.

Reconstitution du sanctuaire d'Apollon à Delphes dans un tableau de 1894 d'Albert Tournaire, aujourd'hui à l'École nationale supérieure des Beaux-Arts.

Mais le professeur Stewart pense que Delphes n'est peut-être pas le seul à cet égard et que d'autres villes, notamment Mycènes, Éphèse, Cnide et Hiérapolis, peuvent avoir été construites spécifiquement en raison de la présence de lignes de faille.

Le professeur Stewart a déclaré : « Les failles sismiques sont endémiques au monde égéen, et depuis plus de 30 ans, j'ai été fasciné par le rôle que les tremblements de terre ont joué dans la formation de son paysage. Mais j'ai toujours pensé que c'était plus qu'une coïncidence que de nombreux sites importants soient situé directement au-dessus des lignes de faille créées par l'activité sismique. Les Grecs de l'Antiquité accordaient une grande importance aux sources chaudes libérées par les tremblements de terre, mais peut-être que la construction de temples et de villes à proximité de ces sites était plus systématique qu'on ne le pensait auparavant. "

Thermopyles tire la moitié de son nom de ses sources chaudes. Cette rivière est formée par l'eau fumante qui sent le soufre. En arrière-plan, vous pouvez voir les bâtiments des bains modernes. Dans les temps anciens, les sources créaient un marécage. ( CC PAR SA 3.0 )

Dans l'étude publiée dans Actes de l'Association des géologues , le professeur Stewart dit qu'une correspondance de failles actives et de villes anciennes dans certaines parties de la Grèce et de l'ouest de la Turquie peut ne pas sembler trop surprenante étant donné que la région égéenne est criblée de failles sismiques et jonchée de colonies en ruines.

Mais, ajoute-t-il, de nombreuses traces de failles sismiques dans la région ne perturbent pas simplement le tissu des bâtiments et des rues, mais traversent directement le cœur des structures les plus sacrées des anciennes colonies.

  • Un tremblement de terre en Equateur révèle l'enterrement bizarre d'une momie dans un bocal avec une petite souris
  • Pompéi de l'Est : 4000 ans de victimes du tremblement de terre chinois capturées dans leurs derniers instants
  • Le pharaon colossal Amenhotep III a retrouvé sa splendeur à Louxor, en Égypte, après avoir été renversé par un ancien tremblement de terre

Scène de rue lors des fouilles archéologiques d'Éphèse, une ancienne ville grecque sur la côte ouest de l'Anatolie, près de l'actuelle Selçuk, province d'Izmir, Turquie. (Annonce Meskens/ CC PAR SA 3.0 )

Il existe des exemples importants pour soutenir la théorie, comme à Delphes même où un sanctuaire a été détruit par un tremblement de terre en 373 avant JC uniquement pour que son temple soit reconstruit directement sur la même ligne de faille.

Il existe également de nombreuses histoires d'individus qui ont atteint le statut d'oracle en descendant dans le monde souterrain, certains commentateurs affirmant que de tels systèmes de grottes ou grottes causées par l'activité sismique peuvent avoir formé la toile de fond de ces histoires.

L'Oracle de Delphes en transe de Heinrich Leutemann.

Le professeur Stewart conclut : « Je ne dis pas que tous les sites sacrés de la Grèce antique ont été construits sur une ligne de faille. les anciens Grecs étaient des gens incroyablement intelligents et je pense qu'ils auraient reconnu cette importance et auraient voulu que leurs citoyens bénéficient des propriétés qu'ils ont créées. "


Des failles sismiques ont pu bouleverser les pratiques culturelles de la Grèce antique - Histoire

COMMUNIQUÉ DE PRESSE

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Ne blâmez pas le cheval de Troie : les tremblements de terre ont renversé des villes anciennes, selon un géophysicien de Stanford

Vers 1200 avant JC, les grandes civilisations de l'âge du bronze de la Méditerranée orientale s'effondrent comme un chapelet de dominos. Un par un, sur une période de 50 ans, des dizaines de centres d'études et d'industries animés, dont Troie, Mycènes et Knossos, se sont effondrés en ruines. Aujourd'hui, des squelettes broyés et des débris épars sont tout ce qui reste des cités puissantes. Quelle force pourrait provoquer une destruction aussi étendue ?

Les historiens et les archéologues se sont longtemps battus sur cette question, citant la guerre civile, l'invasion et la peste comme causes possibles. Lorsque le géophysicien de Stanford, Amos Nur, examine les preuves, il voit une autre possibilité : la terre a bougé. Une série de tremblements de terre massifs aurait pu renverser une cité-État après l'autre, mettant prématurément fin aux civilisations de l'âge du bronze. L'activité sismique peut également être à l'origine de la prophétie biblique d'Armageddon, le site du conflit final entre le bien et le mal. Selon Nur, la destruction répétée de la ville de Megiddo a probablement inspiré l'auteur de l'Apocalypse pour écrire sa prédiction obsédante de l'Apocalypse.

Depuis plus de 20 ans, Nur étudie le rôle des tremblements de terre en Méditerranée orientale. En fouillant dans les ruines de Megiddo et d'autres villes anciennes, il a glané des informations fondamentales sur les schémas des grands tremblements de terre. Au milieu des décombres des anciens, Nur a découvert des indices qui pourraient aider les géophysiciens modernes à comprendre quand et pourquoi les tremblements de terre se produisent. Ses découvertes suggèrent que les tremblements de terre sont des périodes épisodiques de plus grande activité sismique sont encadrées par des périodes de calme relatif. Les grands tremblements de terre peuvent déclencher d'autres grands tremblements de terre, dans un effet domino qui descend une ligne de faille, renversant les villes en cours de route.

Nur est le professeur Wayne Loel des sciences de la Terre, directeur du Rock Physics and Borehole Project et l'actuel président du département de géophysique de Stanford. Il est un expert de la physique des mouvements terrestres à grande échelle, y compris les tremblements de terre. Au début des années 1970, il a commencé à étudier les modèles temporels et spatiaux des séismes historiques afin d'identifier des indicateurs de futurs séismes. Il a choisi la Méditerranée orientale, la Terre Sainte, car elle possède le record le plus ancien et le plus complet de l'activité sismique. "Bien que l'histoire humaine dans cette région ait fourni des preuves de tremblements de terre passés, ce sont les progrès récents dans notre compréhension de la tectonique des plaques qui ont donné des informations inattendues sur la destruction des villes anciennes", a-t-il déclaré.

Selon le modèle de la tectonique des plaques, la croûte, ou couche externe de la terre, se compose d'environ une douzaine de grandes plaques de forme irrégulière qui glissent les unes au-dessus, au-dessous et au-dessus des autres. Au fur et à mesure que les plaques se déplacent les unes par rapport aux autres, des dislocations soudaines dans des segments de la croûte créent des fractures ou des failles. Parce que les failles reflètent des zones de faiblesse dans la croûte, les tremblements de terre ont tendance à se produire aux limites des plaques dans ces régions. Ces zones de failles forment souvent les cols de montagne et les vallées fluviales les plus utilisées par les humains dans leurs migrations.

Pendant cinq millénaires, la ville de Megiddo s'est tenue à l'un des carrefours les plus importants de l'ancien Proche-Orient, le col de fer de Nahal. Ce col était le seul moyen de traverser la chaîne de montagnes Carmel-Gilboa sur la route de Damas à l'Egypte. En contrôlant cette route, Megiddo commandait le cours du commerce et la marche des armées en Terre Sainte. Les fouilles suggèrent que la ville a été dévastée à plusieurs reprises par une force importante. Les archéologues pensent que les factions belligérantes étaient responsables de cette destruction. Nur est certain que les tremblements de terre étaient en partie à blâmer.

Megiddo est situé très près du système de failles Carmel-Gilboa, qui est une branche du système de failles plus grand et plus dangereux de la mer Morte. Ce dernier système permet le mouvement entre deux plaques, la plaque arabe à l'est et la plaque méditerranéenne à l'ouest. Compte tenu de la proximité de Megiddo avec une zone de faille, "il ne fait aucun doute que Megiddo, ainsi que ses territoires voisins, ont dû subir des tremblements de terre suffisamment forts pour causer une destruction importante ou totale", a déclaré Nur.

Les données archéologiques et historiques soutiennent l'hypothèse de Nur. Selon des documents écrits, la Terre Sainte a été secouée par 11 tremblements de terre dévastateurs depuis 1400 av. A Megiddo, trois niveaux de destruction ne s'expliquent pas par l'invasion d'armées étrangères. De plus, les fouilles de sites loin au nord et au sud suggèrent que des villes supplémentaires ont été endommagées en même temps que Megiddo. Ce schéma régional de destruction est cohérent avec un tremblement de terre massif le long de la faille du Carmel.

La preuve la plus convaincante de l'hypothèse du tremblement de terre de Nur est aussi la plus horrible : des squelettes écrasés retrouvés piégés sous les décombres effondrés. Les positions torturées des corps indiquent que ces personnes ont été frappées par une charge soudaine et massive. La quantité de débris trouvés dans les zones adjacentes suggère que l'effondrement du mur n'était pas un incident isolé. Il est peu probable que ces personnes soient mortes lors d'une invasion, étant donné la présence de tessons de poterie et de métaux précieux dans leur voisinage immédiat. Pourquoi les conquérants détruiraient-ils des objets de valeur au lieu de les piller ?

En outre, il existe au moins une référence biblique à l'activité sismique à Megiddo. Jean de Patmos, l'auteur du livre de l'Apocalypse, semblait connaître les fréquentes destructions de Megiddo par les tremblements de terre lorsqu'il écrivit : « Et ils les rassemblèrent à l'endroit qui en hébreu est appelé Armageddon et il y eut un violent tremblement de terre » (Apocalypse 16 : 16). Le mot Armageddon est une transcription grecque de l'hébreu Har Megiddo, qui signifie le mont de Megiddo. Il semble probable que Jean ait utilisé la désolation récurrente de cette ville en particulier pour symboliser sa vision de l'Apocalypse à venir.

Nur et son collègue, Hagai Ron de l'Institut israélien de géophysique, ont rapporté leurs données sur les tremblements de terre d'Armageddon dans l'édition 1997 de la revue International Geology Review.

La chute de Troie ­ et plus

Récemment, Nur a étendu son analyse géophysique de la Terre Sainte pour inclure des villes en plus de Megiddo. Ses travaux actuels suggèrent que les tremblements de terre pourraient avoir joué un rôle important dans l'effondrement d'au moins 50 grands centres culturels, dont Troie, Mycènes et Knossos, à la fin de l'âge du bronze. Il a présenté ses données en juillet lors d'une conférence sur la destruction des civilisations de l'âge du bronze tenue à l'université de Cambridge.

Parce qu'il a fallu 50 ans, à partir de 1225 av. à 1175 avant JC, pour que les grands centres culturels s'effondrent, il est peu probable que la fin de l'âge du bronze ait été causée par un seul événement historique. Cependant, une série de tremblements de terre aurait pu déstabiliser suffisamment la société pour anéantir les structures économiques, sociales et politiques. "La fin de l'âge du bronze a peut-être été une période de récupération après une série de graves tremblements de terre", a déclaré Nur.

Selon Nur, les enregistrements sismiques indiquent que les grands tremblements de terre sont temporellement regroupés. De courtes périodes d'activité sismique très intense sont précédées et suivies de longs intermèdes de calme relatif. Géologiquement, ces épisodes peuvent s'expliquer comme suit : Lorsqu'une plaque se rompt à un endroit, elle sollicite une autre partie de la limite de la plaque et peut provoquer son effondrement peu de temps après. Cette cascade d'activité se produit jusqu'à ce que toute la limite de la plaque se rompe. Cette période d'activité intense est suivie de périodes plus longues pendant lesquelles toute l'assiette est tendue mais ne cède pas tout à fait. Finalement, la tension s'accumule et le cycle recommence.

Nur indique que les mesures de la faille nord-anatolienne en Turquie sont la preuve d'une activité sismique épisodique. Au cours de ce siècle, entre 1939 et 1967, une série de tremblements de terre a rompu toute la limite de la plaque le long de la faille nord-anatolienne de la Turquie, provoquant un glissement de l'ordre de 2 à 4 mètres. Les archives historiques indiquent que des crises sismiques se sont également produites aux IVe et VIIIe siècles.

Selon Nur, les villes détruites à la fin de l'âge du bronze étaient situées dans des régions qui ont historiquement connu une forte activité sismique. Il a calculé les intensités des tremblements de terre récents et montré que les régions modernes qui subissent de lourds dommages chevauchent les ruines antiques détruites à la fin de l'âge du bronze. Comme le déclare Nur, "des tremblements de terre se produisent dans cette région depuis des milliers d'années. Il n'y a aucun moyen que ces endroits aient pu échapper à de graves secousses du sol. C'est impossible."

Il n'est pas trop difficile d'imaginer comment les tremblements de terre ont pu provoquer l'effondrement des sociétés anciennes. Compte tenu de leur technologie limitée, il aurait été difficile pour les sociétés de reconstruire leurs magnifiques temples et maisons. À la suite d'une telle catastrophe, des compétences telles que la lecture et l'écriture auraient pu disparaître si les gens se préoccupaient d'activités plus importantes, comme la survie. "Il a probablement fallu de nombreuses années pour se remettre d'un tel événement", a déclaré Nur.

Mettre à rude épreuve les idées des géophysiciens sur les séismes

Nur pense que ses études sur les civilisations de l'âge du bronze peuvent amener les géologues à repenser les forces qui génèrent les tremblements de terre. Les tremblements de terre se produisent-ils vraiment par sursauts épisodiques ? Si tel est le cas, les géologues devront réévaluer comment et quand la contrainte est libérée le long des limites des plaques. Le point de vue traditionnel est que la contrainte est périodiquement libérée à chaque segment de la limite de la plaque. Les preuves obtenues à partir de l'analyse de Nur de la Méditerranée orientale suggèrent que la tension est libérée par épisodes via une séquence de tremblements de terre. Un tremblement sur un segment de la limite de la plaque semble déclencher une réaction en chaîne de déplacements le long du reste de la faille. Selon Nur, "La limite entière de la plaque est décompressée par cette séquence de grands tremblements de terre."

Les découvertes de Nur peuvent avoir un impact sur la façon dont les géophysiciens prédisent la probabilité de futurs tremblements de terre. En traçant les épisodes passés de forte activité sismique, il sera peut-être un jour possible de concevoir des modèles qui prédisent des périodes actives et de repos. Selon Nur, de tels algorithmes prédictifs sont loin. Il dit : « En ce moment, les schémas sismiques ne sont pas assez réguliers pour nous dire quoi que ce soit. »

Pourtant, sur la base des mesures sismiques, il est assez clair qu'un fort tremblement de terre frappera la Méditerranée orientale dans le futur. Qui sait? Si la description de Jean de Patmos est correcte, Megiddo pourrait être le site du « prochain grand ». Comme il est écrit dans le livre de l'Apocalypse : « Dans un endroit appelé Armageddon... il y eut un grand tremblement de terre comme on n'en avait pas vu depuis que les hommes étaient sur la terre... Et la grande ville fut divisée en trois parties, et les villes de la nation tombèrent... Et chaque île s'enfuit, et les montagnes ne furent pas."

Cet article a été écrit par Ellen Licking, stagiaire en rédaction scientifique au Stanford News Service.

&copier l'Université de Stanford. Tous les droits sont réservés. Stanford, Californie 94305. (650) 723-2300. Conditions d'utilisation | Plaintes relatives aux droits d'auteur


Les Grecs de l'Antiquité pourraient avoir délibérément construit le long des failles sismiques

Les anciens Grecs ont peut-être délibérément construit sur des terres qui avaient été affectées par l'activité sismique, selon de nouvelles recherches de l'Université de Plymouth.

Le professeur de communication géoscientifique Iain Stewart estime que les lignes de faille créées par l'activité sismique ont bénéficié d'un statut culturel spécial, ce qui les a amenées à devenir le site de temples importants tout en jouant un rôle important dans le fonctionnement et le destin des colonies grecques.

Les chercheurs ont précédemment suggéré que Delphes était devenu le site de l'oracle légendaire à la suite de l'activité sismique. Les sources – qui fuient parfois à partir de failles sismiques, crachant souvent des gaz enivrants – étaient vénérées par la société grecque antique.

"L'eau était au cœur de nombreuses pratiques rituelles et certaines sources de sources persistantes étaient les plaques tournantes des colonies durables, les plus vénérées étant celles dont les eaux minérales libéraient des vapeurs euphoriques, hallucinogènes ou mortelles", explique Stewart dans l'étude publiée dans le journal. Actes de l'Association des géologues.

"Le rôle des sources dans la direction de l'emplacement des colonies est une théorie assez bien établie. Cet article souligne que dans le paysage égéen, de nombreuses sources fuient à partir de failles sismiques", a-t-il déclaré. IBTimes Royaume-Uni.

Delphi n'était peut-être pas le seul à cet égard, selon Stewart. En fait, des villes renommées telles qu'Éphèse, Hiérapolis et Mycènes peuvent également avoir été construites en raison de la présence de lignes de faille.

"Les failles sismiques sont endémiques au monde égéen, et depuis plus de 30 ans, j'ai été fasciné par le rôle que les tremblements de terre ont joué dans la formation de son paysage", a déclaré Stewart.

"Mais j'ai toujours pensé que c'était plus qu'une coïncidence que de nombreux sites importants soient situés directement au-dessus des lignes de faille créées par l'activité sismique. Les anciens Grecs accordaient une grande importance aux sources chaudes déverrouillées par les tremblements de terre, mais peut-être que la construction de temples et de villes ferment à ces sites était plus systématique qu'on ne le pensait auparavant."

La région égéenne est riche en activité sismique, donc établir une corrélation entre les lignes de faille et les sites des villes anciennes peut ne pas sembler surprenant. Cependant, l'étude soutient que de nombreuses lignes de faille dans la région ne se trouvent pas simplement au hasard sous les bâtiments, mais passent directement sous les structures les plus sacrées de ces anciennes colonies.

Delphi peut être utilisé comme l'un des nombreux exemples pour soutenir cette théorie. Il a été détruit par un tremblement de terre en 373 avant JC, seulement pour que son temple soit reconstruit exactement sur la même ligne de faille.

En outre, le folklore grec ancien est truffé d'histoires d'individus qui sont devenus des oracles en voyageant dans le monde souterrain, certains chercheurs affirmant que le système de grottes, de gouffres et de grottes gravées dans le paysage grec par l'activité sismique est l'inspiration de ces histoires.

"Je ne dis pas que chaque site sacré de la Grèce antique a été construit sur une ligne de faille. Mais si notre association avec les tremblements de terre de nos jours est qu'ils sont tous négatifs, nous avons toujours su qu'à long terme, ils donnent plus qu'ils n'enlèvent. Les anciens Grecs étaient des gens incroyablement intelligents et je pense qu'ils auraient reconnu cette importance et auraient voulu que leurs citoyens bénéficient des propriétés qu'ils ont créées", a ajouté Stewart.


Le séisme du comté d'Orange pourrait être le premier sur une faille récemment découverte

Le tremblement de terre n'a peut-être mesuré que & # 01603.9, mais il pourrait encore entrer dans l'histoire du comté d'Orange.

La secousse de lundi, centrée dans la banlieue sud de Laguna Niguel, pourrait être la première mesurée sur une faille découverte il y a seulement 13 ans, qui longe la côte de Newport Beach et Costa Mesa à San Juan Capistrano – près du San Onofre centrale nucléaire.

La faille peu connue – appelée la poussée des collines de San Joaquin – est similaire à la faille qui a déclenché le séisme mortel de Northridge il y a 18 ans dans la vallée de San Fernando.

Contrairement à la célèbre faille de San Andreas, visible depuis le sol, la fracture de la croûte terrestre qui constitue la faille de chevauchement de San Joaquin Hills est entièrement souterraine. Parce qu'il n'y a pas de rupture visible dans la croûte terrestre au niveau du sol, la faille est peut-être plus dangereuse car on ne sait pas exactement où se trouvent les limites de la faille.

Les scientifiques n'étaient pas au courant des failles de poussée aveugles qui ont déclenché le séisme de 6,7 Northridge en 1994, ni le séisme de 6,0 Whittier Narrows en 1987 jusqu'à ce que le sol ait commencé à trembler.

Les experts ont déclaré que la secousse de lundi devrait servir de signal d'alarme, en particulier pour les résidents du comté d'Orange qui croient à tort que les tremblements de terre sont davantage un problème de Los Angeles. Les scientifiques pensent que la faille de chevauchement des collines de San Joaquin est capable de générer un séisme de magnitude 7 ou plus.

"Si le tremblement de terre de ce matin était sur cette faille, c'est un exemple de ce que la faille est capable de faire", a déclaré Lisa Grant Ludwig, professeur agrégé à l'UC Irvine qui était l'auteur principal d'un article dans la revue Geology en 1999 annonçant le découverte de la faille chevauchante de San Joaquin Hills.

"Je pense qu'il y a une sous-estimation du risque sismique dans le comté d'Orange", a déclaré Grant Ludwig. "Il y a une perception générale dans le comté d'Orange que nous n'avons pas autant de risques de tremblement de terre" - en partie parce que le comté d'Orange n'a pas subi de tremblement de terre majeur et destructeur depuis 1933, lorsque la région était peu peuplée.

Les scientifiques ont découvert la faille de chevauchement des collines de San Joaquin après avoir remarqué des preuves d'une ancienne vie marine dans ce que sont aujourd'hui les collines. Les chercheurs ont émis l'hypothèse que la terre était autrefois sous le niveau de la mer, mais sur des centaines de milliers d'années, la faille a provoqué le déplacement de la terre vers le haut, créant un terrain vallonné.

Dans un rapport de suivi publié dans le Bulletin de la Seismological Society of America en 2002, Grant Ludwig a trouvé des preuves de dépôts de marais à environ 3 à 12 pieds au-dessus du rivage actuel. Cela suggère que la faille a généré un tremblement de terre de magnitude 7 entre le milieu du XVIIe et le milieu du XIXe siècle – qui « pourrait avoir généré le plus grand tremblement de terre dans le bassin de Los Angeles depuis que les explorateurs occidentaux ont atteint la région ».


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COMTÉ DE RENO, Kansas — Les tremblements de terre continuent de secouer le Kansas cette année. Certaines personnes pourraient être un peu inquiètes quant à savoir si l'État peut s'attendre à un tremblement de terre à grande échelle. La bonne nouvelle : il est peu probable que le Kansas assiste à un tremblement de terre comme ceux qui secouent la Californie. Il n'y a pas de ligne de faille suffisamment active pour produire les tremblements les plus lourds.

Une enquête est en cours pour savoir pourquoi l'État a reçu tant de tremblements de terre et ce qui peut être fait pour les empêcher. Au moins 50 tremblements de terre ont secoué un éventail de comtés de l'État du tournesol cette année. Une série de trois tremblements de terre a secoué des parties du centre-sud du Kansas dimanche et lundi.

Toutes les 24 heures, plus de 1 000 tremblements de terre se produisent tout autour de la planète. En termes simples, les tremblements de terre se produisent lorsque des roches sous la surface de la terre se déplacent soudainement le long des failles. Les failles sont des fractures dans les points faibles de la terre. Le mouvement a un impact sur la pression - l'énergie s'accumule et doit aller quelque part, qui est libérée par des tremblements. La force d'un tremblement de terre dépend de la quantité de stress qu'il libère.

Le Kansas Geological Survey a déclaré que le séisme le plus fort mesuré lundi était un tremblement de 3,8. Il a été signalé vers 2 h 30 du matin dans le comté de Chase, à environ 75 miles au nord-est de Wichita. Un autre séisme s'est produit vers 10 heures du matin. Il s'agissait d'un séisme de magnitude 3,6. Un séisme a également été signalé dans le comté de Reno dimanche à 10 h 20. Hutchinson se trouve dans le comté de Reno, la région se trouve à environ 80 km au nord-ouest de Wichita.

Les dommages matériels ne se produisent généralement pas avant qu'un séisme atteigne 4,0 sur l'échelle de magnitude de Richter. Un pic de tremblements de terre remonte à 2014. Les chercheurs attribuent de nombreux tremblements de terre aux puits d'injection d'eaux usées provenant de la production de pétrole et de gaz.

Le Kansas, pour la plupart, est classé comme zone de dommages mineurs, bien qu'une zone de dommages modérés traverse l'État du Nebraska à l'Oklahoma. Le risque sismique est mesuré pour aider les architectes et les ingénieurs dans l'aménagement paysager et est utilisé avec les codes du bâtiment.

Après la chute des prix du pétrole et l'ajout de nouvelles réglementations, le nombre de tremblements de terre a diminué en 2015. Cette année, c'est une autre histoire. Les tremblements de terre consécutifs dans le comté de Reno ont conduit la Commission de la Kansas Corporation à approfondir l'activité des puits d'injection. L'agence de réglementation a pris cette mesure après qu'un groupe de 17 tremblements de terre ait frappé le comté de Reno pendant cinq jours du 15 au 20 août.

Le séisme le plus fort de l'année a été un tremblement de terre de magnitude 4,8 le 22 juin.

"Au milieu des rapports de dommages et d'une préoccupation pour la sécurité publique, le KCC mène une enquête et évaluera si des mesures supplémentaires sont nécessaires pour protéger Kansans", a déclaré la porte-parole du KCC, Linda Berry, dans une déclaration écrite annonçant l'enquête.

Les enquêteurs collectent des données et analysent l'activité récente des puits d'injection de champs pétrolifères dans un rayon de 15 milles de l'endroit où les tremblements de terre ont eu lieu.

Les enquêteurs se concentreront sur la formation Arbuckle, qui a eu des problèmes de tremblements de terre avant cette année. Les séismes du sud du Kansas se chevauchent avec une augmentation de la fracturation hydraulique, un terme de l'industrie pétrolière qui désigne l'utilisation d'un liquide à haute pression pour fracturer la roche souterraine afin de libérer les poches de pétrole et de gaz piégées. L'injection a culminé en 2015 à près de 16 millions de barils. Depuis lors, il a fluctué entre 14,5 et 14,8 millions de barils.

Le comté de Reno ne faisait pas partie d'une étude qui a conduit à des limites ordonnées par le KCC sur l'élimination des eaux usées en 2015 et 2016. Cette action a été créditée d'avoir calmé l'activité sismique dans les comtés de Barber, Harper, Kingman, Sedgwick et Sumner.

Séisme historique des années 1800 à Manhattan, Kansas

Le plus grand tremblement de terre de l'État remonte à plus de 100 ans. Le tremblement de terre de 1867 à Manhattan a frappé le comté de Riley, Kansas aux États-Unis le 24 avril 1867. Il mesurait 5,1 sur une échelle sismique. Son épicentre était situé près de la ville de Manhattan, qui compte désormais plus de 53 000 habitants.

Manhattan est proche de la Nemaha Ridge, une longue structure anticlinale criblée de failles. La zone de faille de Humboldt à proximité est une zone de préoccupation pour les tremblements de terre, mais les ingénieurs et les scientifiques n'ont pas sonné l'alarme pour tout danger imminent.

Le séisme historique a causé des dommages mineurs dans certaines parties du Kansas, de l'Iowa et du Missouri. Il a été ressenti sur une superficie de 200 000 miles carrés. Certaines personnes ont affirmé avoir ressenti le tremblement de terre dans l'Indiana, l'Illinois et l'Ohio, bien que les enquêteurs remettent en question l'authenticité des rapports de l'Ohio.

Le tremblement de terre de 1867 à Manhattan a fracturé des murs, fait tomber des cheminées et provoqué une panique généralisée. Le séisme a détaché des pierres et modifié le débit de l'eau de la rivière. À l'épicentre du séisme, les horloges se sont arrêtées, les gens ont senti un mouvement à l'intérieur de leurs propriétés et le bétail a été sensiblement effrayé. Le lendemain, une réplique s'est produite entre 3 heures du matin et 4 heures du matin.

Dans une ferme à 5 km au sud de la ville de Wamego, le tremblement de terre a provoqué une liquéfaction du sol, ce qui peut entraîner des problèmes de fondation. A Louisville, le séisme a renversé des chevaux et des cheminées se sont effondrées.

À Paola, le tremblement de terre a détruit un mur d'un grand immeuble de bureaux du journal républicain. Les vagues sur la rivière Kansas ont atteint 2,0 pieds de hauteur. La ville d'Atchison a subi deux chocs : des lampes et des bouteilles sont tombées dans une pharmacie et le débit d'eau des rivières et des ruisseaux est devenu irrégulier. Aucun bâtiment n'a subi de dommages, mais les gens ont couru dans les rues paniqués et confus.

À Kansas City, des tables ont bougé, des murs se sont fissurés, de l'eau a coulé des verres et du plâtre s'est fissuré. La ville de Lawrence a ressenti trois tremblements de terre en 30 secondes. Les tremblements ont fait tomber des pierres d'une église locale, ont secoué de l'argenterie et du verre et ont renversé un poêle dans une maison.

Une série d'articles publiés par le Tribune de Chicago a décrit l'étendue des dégâts dans l'article "À Kansas City". Les Tribune a observé dans son article qu'à “Leavenworth, Kansas, le tremblement de terre était complètement inattendu, décrivant l'événement comme soudain dans sa venue et son départ.”

L'article destiné aux lecteurs dans le présent indique clairement que les tremblements de terre n'étaient pas courants au Kansas dans les années 1800, et les personnes qui ont été témoins de celui de 1867 en ont été assez perturbées.

Dans le présent, le Kansas n'est pas prêt pour une menace importante de tremblements de terre. Encore une fois, l'endroit le plus actif est la crête de Nemaha. La zone de faille de Humboldt, juste à côté de la crête, se trouve à seulement 12 miles à l'est du réservoir de Tuttle Creek, près de Manhattan. Le pire scénario prévu par l'Army Corps of Engineers des États-Unis est qu'un tremblement de terre là-bas détruirait probablement le barrage, libérant 91 440 m d'eau par seconde. Cela inonderait la zone voisine, menaçant environ 13 000 personnes et 5 900 maisons.

Le United States Army Corps of Engineers a conclu qu'un séisme modéré entre 5,7 et 6,6 provoquerait la liquéfaction du sable sous le barrage en sable mouvant. Le barrage s'étendrait alors et tomberait jusqu'à trois pieds. Les tremblements de terre qui constituent une menace quelconque pour le barrage se produisent sur un cycle d'environ 1 800 ans. Pour contrer toute menace, le Corps of Engineers a travaillé pour renforcer le barrage et proposer des plans pour atténuer toute catastrophe possible.

Plus de 500 tremblements de terre ont secoué le Kansas depuis 2013, ce qui a contribué à la réactivation d'anciennes lignes de faille. En 2016, le United States Geological Survey a établi des cartes des risques pour l'État à l'époque, le rapport a révélé qu'il n'y avait qu'un risque de 1% ou moins d'un tremblement de terre majeur pour l'année suivante.


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Contenu

Le premier tremblement de terre enregistré dans l'Illinois date de 1795 lorsqu'un petit tremblement de terre a secoué la colonie frontalière de Kaskaskia, bien que l'épicentre n'ait pas pu être localisé et ait pu se trouver en dehors de l'Illinois. [6] Les données de grands tremblements de terre - en mai et juillet 1909 et novembre 1968 - suggèrent que les tremblements de terre dans la région sont de magnitude modérée mais peuvent être ressentis sur une vaste zone géographique, en grande partie à cause du manque de lignes de faille. Le tremblement de terre d'Aurora de mai 1909 a touché des personnes dans une zone de 1 300 000 km 2 [6] . [6] Contredisant l'idée que les tremblements de terre de la région sont ressentis sur une large zone, un choc de 1965 n'a été remarqué qu'à proximité de Tamms, bien qu'il ait le même niveau d'intensité (VII) que ceux de 1909 et 1968. [6] Avant 1968, les tremblements de terre avait été enregistré en 1838, 1857, 1876, [a] 1881, 1882, 1883, 1887, 1891, 1903, 1905, 1912, 1917, 1922, [b] 1934, 1939, 1947, 1953, 1955 et 1958. [ 6] Depuis 1968, d'autres séismes se sont produits dans la même région en 1972, 1974, 1984 et 2008. [6] [7]

Le séisme a frappé le samedi 9 novembre 1968 à 11h02. [8] L'épicentre du séisme était légèrement au nord-ouest de Broughton dans le comté de Hamilton, [9] et près de la frontière Illinois-Indiana, à environ 120 milles (190 km) à l'est de Saint-Louis, Missouri. [10] Autour de l'épicentre se trouvaient plusieurs petites villes construites sur des plaines lacustres glaciaires plates et des collines basses. [11] Les scientifiques ont décrit la rupture comme "forte". [10] During the quake, surface wave and body wave magnitudes were measured at 5.2 and 5.54, respectively. [3] The magnitude of the quake reached 5.4 on the Richter scale. [5] The earthquake occurred at a depth of 25 km (16 mi). [12] [c]

A fault plane solution for the earthquake confirmed two nodal planes (one is always a fault plane, the other an auxiliary plane) striking north–south and dipping about 45° to the east and to the west. This faulting suggests dip slip reverse motion and a horizontal east–west axis of confining stress. [3] At the time of the earthquake, no faults were known in the immediate epicentral region (see below), but the motion corresponded to movement along the Wabash Valley Fault System roughly 10 mi (16 km) east of the region. [3] The rupture also partly occurred on the New Madrid Fault, responsible for the great New Madrid earthquakes in 1812. The New Madrid tremors were the most powerful earthquakes to hit the contiguous United States. [13]

Various theories were put forward for the cause of the rupture. Donald Roll, director of seismology at Loyola University Chicago, proposed that the quake was caused by massive amounts of silt being deposited by rivers, generating a "seesaw" effect on the plates beneath. "The weight of the silt depressed one end of the block and tipped up the other," he said. [14] Scientists eventually realized, though, that the cause was a then-unknown fault, the Cottage Grove Fault, a small tear in the Earth's rock in the Southern Illinois Basin near the city of Harrisburg, Illinois.

The fault, which is aligned east–west, is connected to the north–south-trending Wabash Valley Fault System at its eastern end. [15] Seismographic mapping completed by geologists revealed monoclines, anticlines, and synclines, all of which suggest deformation during the Paleozoic era, when strike-slip faulting took place nearby. [16] The fault runs along an ancient Precambrian terrane boundary. It was active mainly in the Late Pennsylvanian and Early Permian epochs around 300 million years ago. [17]

The earthquake was felt in 23 states and affected a zone of 580,000 sq mi (1,500,000 km 2 ). The shaking extended east to Pennsylvania and West Virginia, south to Mississippi and Alabama, north to Toronto, Ontario, Canada, and west to Oklahoma. [13] Isolated reports were received from Boston, Mobile, Alabama, Pensacola, Florida, southern Ontario, [18] Arkansas, Minnesota, Tennessee, Georgia, Kansas, Ohio, Mississippi, Kentucky, North Carolina, South Carolina, Missouri, West Virginia, Alabama, Nebraska, Iowa, Oklahoma, South Dakota, Pennsylvania, Michigan, and Wisconsin, presumably because of shaking. [14] The worst-affected areas were in the general area of Evansville, Indiana, St. Louis, and Chicago, but with no major damage. [11] No deaths happened the worst injury was a child knocked unconscious by falling debris outside his home. [13]

Damage was confined to Illinois, Indiana, Kentucky, Tennessee, and south-central Iowa, [18] and largely consisted of fallen chimneys, foundation cracks, collapsed parapets, and overturned tombstones. In one home in Dale, Illinois, near Tuckers Corners and southwest of McLeansboro, the quake cracked interior walls, plaster, and chimneys. [9] Using a type of victim study, the local post office surveyed residents and implemented a field inspection, which indicated the strongest shaking (MM VII) took place in the Wabash Valley, Ohio Valley, and other nearby south-central Illinois lowlands. [11] Outside this four-state zone, oscillating objects, including cars, chimneys, and the Gateway Arch, were reported to authorities. [11] [13]

McLeansboro in particular experienced minor damage over an extensive area. Its local high school reported 19 broken windows in the girls' gymnasium, along with cracked plaster walls. Most of the high school's classrooms sustained fractured walls. The façade of the town's First United Methodist Church was damaged, and a brick and concrete block fell off the top. The Hamilton County Courthouse withstood several structural cracks, including one on the ceiling above the judge's seat. The town's residents also reported collapsing chimneys three chimneys toppled at one home, leading to further damage. [19]

Most of the buildings that experienced chimney damage were 30 to 50 years old. The City Building in Henderson, Kentucky, 50 miles (80 km) east-southeast of the epicenter, sustained considerable structural damage. Moderate damage—including broken chimneys and fractured walls—occurred in towns in south-central Illinois, southwest Indiana, and northwest Kentucky. For instance, a concrete-brick cistern caved in 6.2 miles (10.0 km) west of Dale. [20]

In Lineville, Iowa, about 80 mi (130 km) south of Des Moines on the Missouri border, the quake was felt as a long shaking. The quake damaged the town's water tower, which began to leak 300 US gal (1,100 L) of water an hour. [21]

Donald Roll correctly predicted the earthquake would have no aftershocks. He later said, "That was kind of a safety valve. The pressure [that] has been built up has been released." He also described the earthquake as "a very rare occurrence". [14]

Millions in the area experienced the earthquake, the first major seismic event in decades. Following the tremor, businesses in the area emptied. Many residents did not believe that the earthquake was over magnitude 5. Others did not realize an earthquake was taking place, for example, some residents thought their furnaces had exploded, [19] and one man thought that the shaking was caused by his son "jumping up and down". [22] At the Suntone Factory in McLeansboro, 30 mi (48 km) from the epicenter, workers rushed out of the building, thinking a 1,100 US gal (4,200 l) water tank inside had fallen. [22]

People's reactions varied some described themselves as "shocked" others admitted to being "shaky" or nervous for the rest of the day. Harold Kittinger, a worker at the Suntone Factory, said, "I do not care to tell anyone I was frightened. But I was not shaking in my shoes. My shoes were moving." [22] One woman hypothesized that the shaking was a "bomb". [22] Grace Standerfer suggested the earthquake was sudden, saying, "I was just scared to death. My husband and I were in the house. The Venetian shades began to shake one way, then another. When that awful blast came, he grabbed me and we ran outside. Things were falling and breaking in the house. I said to him, 'This is it.' I thought the world had come to an end. Outside, wires were moving. There was no wind. The ground was quivering under our feet. I was so scared. I did not know I was scared." [22] People in the community of Mount Vernon, Illinois, were frightened by the shaking. However, some did not notice the earthquake Jane Bessen said her party was "in a car . to Evansville and didn't know about it until we got there". [22]

In 2005, scientists determined s a 90% probability existed of a magnitude 6–7 earthquake occurring in the New Madrid area during the next 50 years. [23] This could cause potentially high damage in the Chicago metropolitan area, which has a population near 10 million people. Pressure on the fault where the 1811–1812 Madrid earthquakes occurred was believed to be increasing, [23] but a later study by Eric Calais of Purdue University and other experts concluded the land adjacent to the New Madrid fault was moving less than 0.2 mm (0.0079 in) a year, increasing the span between expected earthquakes on the fault to 500–1,000 years. [24] Scientists anticipating a future earthquake suggest the Wabash Valley Fault as a possible source, calling it "dangerous". [25]


Pausanias, Cultural Geographer of Ancient Greece

The Greek historian Pausanias recounted the glories of Ancient Greece, including the site of ancient Olympia. Credit: Wikimedia Commons

Untold stories recounting the glories of Ancient Greece contain the name Pausanias, who lived in the second century AD. But few people appreciate the man behind these ancient chronicles, focusing instead on the subjects he portrayed in his works.

The historian was born approximately 110 AD into a Greek family who most likely lived in Lydia he was certainly familiar with the western coast of Asia Minor, but his travels extended far beyond the limits of Ionia.

Pausanias’ Description of Greece, held at the Biblioteca Medicea Laurenziana. Domaine public

Before visiting Greece itself, he had been to Antioch, Joppa, and Jerusalem — even to the banks of the River Jordan.

In Egypt, he had seen the pyramids. While at the temple of Ammon at Siwah, he had been shown the hymn once sent to that shrine by Pindar. In Macedonia, he appears to have seen the tomb said to be that of Orpheus in Libethra (modern Leivithra).

Crossing over to Italy, he visited some of the cities of Campania, as well as Rome. He is one of the first known to write of seeing the ruins of Troy, Alexandria Troas, and Mycenae.

Description of Greece in ten books of inestimable value

Pausanias’ Description of Greece, or Periegesis, is in the form of ten books, each dedicated to some portion of Greece, with a heavy emphasis on the glories of Ancient Greece — although he lived at a time of Roman domination of the area.

His many works are geared toward a Roman audience, since Romans wanted to know everything about the glories of Ancient Greece — and many times adopt Greek ways for themselves.

The project is more than topographical it is a cultural geography of ancient Greece — in a way, a snapshot taken in time to capture what was left of the height of Classical Greece.

Pausanias often digresses from his description of architectural and artistic objects to review the mythological and historical underpinnings of the society that produced them, giving us today a much clearer picture of how mythology and culture are interwoven into the Greek landscape.

He begins his tour in Attica, where the city of Athens and its demes dominate the discussion.

The Temple of Olympian Zeus, still imposing after millennia. Credit: A.Savin (Wikimedia Commons · WikiPhotoSpace )CC BY-SA 3.0

He describes what he saw at Athens’ Temple of Olympian Zeus, which is of course still extant in the city, although of course greatly changed over the millennia.

“Before the entrance to the sanctuary of Olympian Zeus – Hadrian the Roman emperor dedicated the temple and the statue, one worth seeing, which in size exceeds all other statues save the colossi at Rhodes and Rome, and is made of ivory and gold… before the entrance, I say, stand statues of Hadrian, two of Thasian stone, two of Egyptian,” Pausanias recounts.

“Before the pillars stand bronze statues … The whole circumference of the precincts is about four stades, and they are full of statues for every city has dedicated a likeness of the emperor Hadrian, and the Athenians have surpassed them in dedicating, behind the temple, the remarkable colossus.

“Within the precincts are antiquities: a bronze Zeus, a temple of Cronus and Rhea and an enclosure of Earth surnamed ‘Olympian.’ Here the floor opens to the width of a cubit, and they say that along this bed flowed off the water after the deluge that occurred in the time of Deucalion, and into it they cast every year wheat meal mixed with honey.”

Pausanias’ subsequent books describe Corinthia, Laconia, Messenia, Elis, Achaea, Arcadia, Boetia, Phocis and Ozolian Locris (Λοκρῶν Ὀζόλων).

The Oracle of Zeus at Dodona. Credit: Marcus Cyron Multi-license with GFDL and Creative Commons CC-BY-SA-2.5 and older versions (2.0 and 1.0)

As a Greek man writing at the zenith of the Roman empire, he was in an awkward cultural space, between the glories of the Greek past he was so keen to describe and the realities of a Greece that was now beholden to Rome as a dominant imperial force.

He was not technically a naturalist, although he commented on the physical aspects of the Greek landscape. He notices the pine trees on the sandy coast of Elis, the deer and the wild boars in the oak woods of Phelloe, and the crows amid the giant oak trees of Alalcomenae.

He says “Among the sights of Thesprotia are a sanctuary of Zeus at Dodona and an oak sacred to the god. Near Cichyrus is a lake called Acherusia, and a river called Acheron.”

However, he tells things as he sees them with a bit of an insult here and there, saying “There is also Cocytus, a most unlovely stream. I believe it was because Homer had seen these places that he made bold to describe in his poems the regions of Hades, and gave to the rivers there the names of those in Thesprotia.”

Chronicler records name of footrace winner in 108th Olympiad

Pausanias even touches on the natural bounty of Greece, including the wild strawberries of Helicon, the date palms of Aulis, and the olive oil of Tithorea, and remarking on its animals, such as the tortoises of Arcadia and the “white blackbirds” of Cyllene.

The chronicler makes history come alive when he says that the Phocian War was concurrent with a man who won a race in the Olympics, saying “In the tenth year after the seizure of the sanctuary, Philip put an end to the war, which was called both the Phocian War and the Sacred War, in the year when Theophilus was archon at Athens, which was the first of the hundred and eighth Olympiad at which Polycles of Cyrene was victorious in the foot-race.”

Placing them firmly into the rich cultural history of the country, he then relates “The cities of Phocis were captured and razed to the ground. The tale of them was Lilaea, Hyampolis, Anticyra, Parapotamii, Panopeus and Daulis. These cities were distinguished in days of old, especially because of the poetry of Homer.”

Even in the most rural corners of Greece, he is fascinated by all kinds of depictions of deities, holy relics, and many other sacred and mysterious objects.

He makes a note on the ruins of the house of Pindar, and the statues of Hesiod, Arion, Thamyris, and Orpheus in the grove of the Muses on Helicon, as well as the portraits of Corinna at Tanagra and of Polybius in the cities of Arcadia.

One of Pausanias’ modern editors, Christian Habicht, stated: “In general, he prefers the old to the new, the sacred to the profane there is much more about classical than about contemporary Greek art, more about temples, altars and images of the gods, than about public buildings and statues of politicians.

“Some magnificent and dominating structures, such as the Stoa of King Attalus in the Athenian Agora (rebuilt by Homer Thompson) or the Exedra of Herodes Atticus at Olympia are not even mentioned.”

Wonders of nature in Greece also recorded by Pausanius

Unlike a mere travel guide, in “Periegesis” Pausanias stops in many places around the nation for a brief excursus on a point of ancient ritual or to tell a myth, in a genre that would not become popular again until the early nineteenth century.

Pausanias is fond of digressions on the wonders of nature, the signs that herald the approach of an earthquake, the phenomena of the tides, the ice-bound seas of the north, and the noonday sun that at the summer solstice, casts no shadow at Syene (Aswan). As scientists know, the observation of the noonday sun at this very place enabled the great scientist Eratosthenes to determine the circumference of the earth.

While he never doubts the existence of the deities and heroes, the cultural geographer sometimes criticizes the myths and legends relating to them. His descriptions of monuments of art are plain and unadorned, but crucially, their accuracy is confirmed by the extant remains that one can often see today.

Pausanias is perfectly frank in his confessions of ignorance in his works. When he quotes a book at second hand he takes pains to say so. This is an invaluable aid to the modern reader, who can become troubled by the fantastic observations and sometimes fabrications of ancient writers.

His life’s work, however, left only faint traces in Greece for many centuries after his death. “It was not read”, Habicht relates “there is not a single mention of the author, not a single quotation from it, not a whisper before Stephanus Byzantius in the sixth century, and only two or three references to it throughout the Middle Ages.”

The only manuscripts of Pausanias are three fifteenth-century copies, full of errors and lacunae, which all appear to depend on a single manuscript that survived to be copied. Niccolò Niccoli had this archetype in Florence in 1418. At his death in 1437, it went to the library of San Marco, Florence. A part of the manuscript is held at the Biblioteca Medicea Laurenziana.

Until twentieth-century archaeologists realized that Pausanias was a reliable guide to the sites they were excavating, the peripatetic chronicler had been largely dismissed by nineteenth- and early twentieth-century classicists.

Modern archaeological research, however, has tended to vindicate Pausanias in his many descriptions of his beloved country, which have gone on to form an invaluable cultural record of the glories of Ancient Greece.


All Shook Up! The 2011 Virginia Earthquake

As the year comes to a close it is a fine time to reflect on the 2011 Virginia earthquake. It’s been four months since the Virginia earthquake jolted eastern North America, and we now know more about what happened. This moderate-size (Mw=5.8) quake–felt by millions of people from Alabama to Quebec–caused significant damage in Louisa County, cracked both buildings and nerves in Washington D.C., and served notice that there is still some kick left in these ancient rocks.

Seisomograms generated from the Virginia earthquake. Modified from- http://rev.seis.sc.edu/earthquakes/2011/08/23/17/51/03

What Happened on August 23rd?
At 1:51:04 p.m. (EDT) a fault ruptured at a point some 4 to 5 km (2.5 to 3 miles) below the Earth’s surface in Louisa County, Virginia (

60 km northwest of Richmond). As one side of the fault slid past the other, seismic waves radiated outward from the source area. The primary waves (P-waves) raced away at nearly 6 km/second: sweeping through Richmond 11 seconds after the quake, passing through Williamsburg in 20 seconds, and arriving at the West Coast in about 5 minutes. The primary waves were followed by shear waves and salvos of surface waves, these were the jolts that people felt. On the William & Mary campus shaking perceptible to humans lasted about 20 seconds. At the North Anna Nuclear Power Station, 21 km from the epicenter, peak ground accelerations reached

250 cm/sec 2 , more than sufficient to damage unreinforced masonry structures in the epicentral region.

The Virginia temblor was a moderate earthquake. Worldwide there have been 344 earthquakes of magnitude 5.8 or greater this year, which averages out to about one quake of this size (or larger) per day somewhere in the world. What makes this quake special is that it was the largest quake to rock the eastern United States in over a century and was felt by more people than any other quake in U.S. history. At the recent American Geophysical Union meeting, Shao and others report a seismic moment of 5.75 x 10 17 Newton meters for the quake, which translates into

35 terajoules of energy released (for comparison, World War II-era atomic bombs packed an energy punch of 50 to 90 terajoules).

Beachball diagram from USGS/SLU Regional Moment Solution. Modified from- http://earthquake.usgs.gov/earthquakes/ eqarchives/fm/se082311a_rmt.php

The nature of seismic wave first arrivals at seismic stations helped define both the geometry and type of fault that slipped. The diagram to the right is a first motion diagram, in essence a stereographic projection that forms a visual representation of the fault style and defines two possible fault orientations for the Virginia earthquake. For the uninitiated these diagrams are confusing, geologists commonly refer to these diagrams as beachball diagrams.

Based on the pattern of first arrivals, the fault that slipped was a reverse faultstriking to the north or northeast and dipping moderately either to the west or southeast. With these data alone the fault cannot be uniquely determined- it could be either plane. The P- and T- axes represent the axes of maximum contraction and extension respectively in essence the Earth’s crust in central Virginia was shortened in an approximately east/west direction from the quake movement.

Within a day or so after the earthquake, seismologists from Virginia Tech and the U.S. Geological Survey had an array of portable seismometers installed in central Virginia. This equipment recorded hundreds of aftershocks. Most of these aftershocks were small (M= 1-3), but Louisa County residents certainly felt them.

Block diagrams illustrating Virginia earthquake hypocenter (red) and aftershocks (blue). Left- Oblique downward view to the northeast. Right- Oblique view to northeast from below the Earth’s surface. Note- planar alignment of many aftershocks. Aftershock locations from- http://www.geol.vt.edu/outreach/vtso/2011/0823-louisa/

The aftershock pattern clearly reveals the fault geometry: the earthquake occurred on a northeast—striking fault that dips about 50 to 55˚ to the southeast. Click on the link below to watch a short animation. The aftershocks are blue spheres, notice how they mostly line up neatly along a plane—that is the fault that slipped. The big red sphere (the August 23rd quake) plots off the plane, that quake was located by a regional network of seismometers and is not as accurately located as the aftershocks pinpointed by the locally deployed array of seismometers.

Block diagram of the central Virginia Piedmont illustrating 2011 earthquake hypocenter on a southeast dipping reverse fault. Note- rupture did not reach the surface. Oblique view to the northeast.

During the quake the southeastern side of the fault (hanging wall) was shoved upward with a maximum displacement of about 1 meter. The total rupture length along the fault was likely 5 to 10 kilometers. There was no rupture at the surface because displacement across the fault did not propagate all the way to the Earth’s surface. The 2011 earthquake occurred along a blind, and previously unrecognized, reverse fault in the Virginia Piedmont.

Geology of the Piedmont
The earthquake occurred in the Piedmont, a region of complex geology that is the metamorphic core of the Appalachian Mountain system. Some of these rocks originated far from North America and were later crushed against the continental margin during tectonic collision and faulted to their current location. In the past twenty years geologists have distinguished many different terranes in the Piedmont: terranes are blocks of crust with distinct geologic histories and are bound by major faults or tectonic sutures. The difference between terranes is well illustrated on the aeromagnetic map displayed in the animated map sequence below.

The 2011 Virginia earthquake occurred in the Chopawamsic terrane. Rocks in this terrane formed as volcanic and plutonic rocks in a continental arc during the Ordovician Period (

470 to 450 million years ago). This arc was likely outboard of ancient North America and was later accreted to the continent. In the late Paleozoic (300 to 280 million years ago), during the massive tectonic collision that created Pangaea, these rocks were squeezed and baked (deformed and metamorphosed) into gneisses and schists. The Chopawamsic terrane is bound on the northwest by the Brookneal/Shores fault zone and on the southeast by the Spotsylvania fault zone. Our kinematic studies of these fault zones indicate that they experienced simultaneous right-lateral wrenching and shortening when they were active in the Paleozoic. In essence, the Spotsylvania fault zone moved the Goochland terrane to the southwest and the Brookneal/Shores fault zone moved the Chopawamsic terrane to the southwest relative to the western Piedmont.

Animated map of the central Virginia Seismic Zone illustrating geography, geologic terranes, basins, faults, aeromagnetic patterns, and earthquake epicenters (1774-2011). Frames flash in every 4 seconds. Earthquake data from the Virginia Tech Seismological Observatory. Geologic data from numerous sources. NA- North Anna Nuclear Power Station.

In the Triassic Period (220 to 195 million years ago) Piedmont terranes were fractured and broken during rifting which created sedimentary basins, such as the Culpeper and Richmond basins. This rifting ultimately opened the Atlantic Ocean. Traditionally, geologists have viewed the Piedmont as a relatively static region whose tectonic heyday was long past. Today, it is a gently rolling landscape mantled by thick soils, the product of slow erosion for millions of years and a seeming dearth of tectonic activity.

But as my colleague David Spears at the Virginia Division of Geology and Mineral Resources has pointed out, there are subtle clues in the rock structure of the central Piedmont that suggest recent tectonic activity. The 2011 quake was a not so subtle reminder that David is correct and we need to get our boots on the ground and eyes on the outcrop to study the region in more detail.

Isoseismal map for the December 23, 1875 earthquake. Map from Bollinger and Hopper, 1971, Seismological Society of America Bulletin, v. 61, p. 1033-1039.

The Central Virginia Seismic Zone
The Central Virginia seismic zone is a region of moderate but persistent seismic activity. The first recorded quake occurred in 1774 near Petersburg and was felt throughout Virginia and North Carolina. The largest historical quake (prior to the 2011 temblor) in the central Virginia region took place in 1875 and is estimated to have been a magnitude 5.0. Estimating both the size and exact location of historic earthquakes is difficult. Geologists use the Modified Mercalli Intensity Scale to estimate the size of historical earthquakes based on eyewitness accounts and damage reports. This is a 12-point scale that employs roman numerals, with a II being a quake so small that only few people felt it, a IV being felt by many people indoors, a VI being felt by all with some damage to plaster and masonry, a VIII causes considerable damage to structures, a X destroys most structures and the ground is thoroughly cracked, and a XII equals total damage. The intensity of damage decreases away from the epicenter. The 1875 quake reached an intensity of VI to VII in central Virginia the 2011 quake had a maximum intensity of VIII in Louisa County whereas in Williamsburg the quake’s intensity was a IV.

Damage from the 2011 earthquake in Louisa County, Virginia. Source- http://www.dmme.virginia.gov/DMR3/5.8_earthquake_album.shtml

By the late 1970s a regional array of permanent seismic monitoring stations helped better locate and measure earthquakes in the southeastern United States. Over the past three decades there have been 47 quakes with a M≥2 in central Virginia (22 of those are aftershocks from the 2011 quake). These quakes are widely distributed and rarely correlate to mapped faults (see the animated map above). The focal mechanisms are consistent with slip on reverse faults at depths between 4 to 10 kilometers. At these depths, the rock is warm (70˚ to 200˚ C or 160˚ to 400˚ F), but solid and behaves in a brittle fashion when placed under stress.

There is more to tell, but my research students counseled me to curb my enthusiasm, as blog posts should not be too long. In the next post I’ll discuss the possible causes of the 2011 earthquake and tell the lurid history of finding fault at the North Anna Nuclear Power station.


The Ancient Greeks May Have Deliberately Built Temples on Fault Lines

The Delphi complex is one of the most famous landmarks of the ancient world. Public Doman

Greece has a lot of ancient temples. Greece also has a lot of earthquakes. And sometimes they happen in the same places. On one hand, this shouldn’t be surprising. Greece and its neighboring islands are contained in a “box” of seismic fault lines that run in all different directions. The region also has millennia of history and is bursting with ancient ruins. But new research from the University of Plymouth suggests the overlap of earthquakes and temples may be no accident. A study published in the Proceedings of the Geologists’ Association suggests that the ancient Greeks deliberately built their sacred or treasured sites on land that had previously been shaken by a quake.

Delphi, the famous ancient sanctuary and temple complex, was once thought of as the navel of the world. It was partially destroyed by an earthquake in 373 B.C., and then rebuilt in precisely the same place, atop a fault line, which gave rise to the intoxicating gases and sacred spring there. Scientists have previously connected these geothermal features with the site’s spiritual importance, but Ian Stewart, director of the university’s Sustainable Earth Institute, believes the site is emblematic of a larger trend. Other examples of sacred sites intentionally built on fault lines, he suggests, may include Mycenae, Ephesus, Cnidus, and Hierapolis.

“I have always thought it more than a coincidence that many important sites are located directly on top of fault lines created by seismic activity,” Stewart said in a statement released by the University. “The Ancient Greeks placed great value on hot springs unlocked by earthquakes, but perhaps the building of temples and cities close to these sites was more systematic than has previously been thought.” That said, there are many ancient sacred sites on stabler ground, and many faults that don’t host temples.

Stewart believes that the ancient Greeks saw earthquakes as a mixed blessing. “[They] were incredibly intelligent people,” he said. “I believe they would have recognized the significance [of these fault lines] and wanted their citizens to benefit from the properties they created.” Modern Greece is a little more wary of the properties created by seismic activity—every new home or building is built with stringent anti-earthquake measures.


Voir la vidéo: La Grèce Antique, origine de notre Civilisation 13 - De la tyrannie à la démocratie Planète (Août 2022).